Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Penemuan Kerangka Paus yang Tak Terduga Ratusan Mil Dari Laut

Penemuan tak terduga kerangka ikan paus ratusan mil dari laut dan lebih dari 200 kaki di atas permukaan laut pada tahun 1849 adalah pengingat seberapa banyak permukaan laut dapat berubah.

Pada bulan Agustus 1849, seorang petani bernama George Thorp melihat beberapa tulang aneh beralur menyembul dari tumpukan tanah yang digali oleh pekerja kereta api yang membangun jalur baru melalui Charlotte, Vermont. Tulang itu berasal dari hewan besar, tapi bukan sesuatu yang familiar seperti kuda atau sapi. Thorp mengemas tulang misterius itu dan beberapa tulang lain yang ditemukannya di tumpukan itu dan mengirimnya dengan kereta ke naturalis Universitas Vermont Zadock Thompson.

IMAGES
Gambar: disk.mediaindonesia.com

Setelah meneliti tulang dan berkonsultasi dengan ilmuwan Amerika dan Eropa terkemuka, Thompson menawarkan jawaban: itu adalah tulang ikan paus. Lebih tepatnya, paus beluga. "Bagaimana Anda mendapatkan ikan paus di Vermont?" Thompson bertanya-tanya. Tulang-tulang itu digali dari bagian tengah negara bagian yang terkurung daratan, sekitar 200 kaki (60 meter) di atas permukaan laut dan 200 mil (300 kilometer) dari laut.

Itu adalah pertanyaan yang akan menempati beberapa pemikiran ilmiah terbesar saat itu, kenang Jeff Howe, penulis buku tentang "Paus Charlotte." Ditemukan pada saat sedikit yang dipahami tentang bagaimana atau mengapa Bumi memiliki zaman es, tulang ikan paus akhirnya menjadi bukti kunci bahwa lapisan es glasial besar pernah menutupi sebagian besar Kanada timur dan New England. Tulang juga berfungsi sebagai petunjuk dari sesuatu yang awalnya tidak jelas. Bukan hanya permukaan laut yang lebih tinggi yang menempatkan bagian Vermont ini di bawah air sekitar 13.000 tahun yang lalu; tanah itu sendiri telah tenggelam.

Lapisan es Laurentide menutupi hampir seluruh Kanada dan New England pada puncak maksimum glasial terakhir . Seperti lapisan es di Antartika dan Greenland saat ini, sebagian besar lapisan es Laurentide setidaknya setebal satu mil. Karena kerak bumi berada di atas lapisan batuan fleksibel di mantel atas, berat es yang sangat besar akan mendorong permukaan bumi turun ratusan kaki.

“Salah satu cara untuk memahami apa yang dilakukan lapisan es terhadap massa daratan adalah dengan memikirkan apa yang akan terjadi jika Anda meletakkan sekantong es di atas kasur tiup yang mengambang di kolam,” jelas ahli geofisika Jet Propulsion Laboratory Erik Ivins. “Kasur—tanah—akan melorot. Dan semakin banyak es yang Anda tumpuk, semakin melorot.”

Setelah puncak maksimum glasial, ketika iklim menghangat secara signifikan, ketinggian daratan dan laut berubah. “Banyak es yang hilang dari lapisan es global selama periode itu—setara dengan sekitar 130 kaki (40 meter) kenaikan permukaan laut rata-rata global,” jelas Ivins, yang mempelajari kenaikan permukaan laut di masa lalu dan saat ini. Saat lapisan es mundur ke utara, air laut dan air lelehan membanjiri depresi luas di permukaan tanah yang telah diciptakan oleh berat es—daerah yang mencakup Lembah St. Lawrence, Quebec selatan, Ontario timur, dan bagian New York. Laut Champlain terbentuk.

Pada tingkat terbesarnya, laut kemungkinan menutupi area seluas Danau Michigan modern. Pantai utaranya diapit oleh tebing es yang menjulang tinggi yang menjatuhkan pasokan gunung es ke laut; pantai selatannya berubah menjadi tundra berawa dan hutan. Berdasarkan keragaman fosil yang ditemukan di sedimen berbutir halus di bawahnya, Laut Champlain pasti dipenuhi dengan kehidupan laut mulai dari teritip dan kerang hingga anjing laut dan walrus—seperti Teluk Hudson saat ini.

Pergeseran halus di orbit Bumi yang disebut siklus Milankovitch telah memainkan peran kunci dalam memicu dan mengakhiri zaman es selama jutaan tahun. Sekitar 12.000 tahun yang lalu, kondisi orbit menjadi kurang menguntungkan bagi es, mendorong Bumi ke periode interglasial yang lebih hangat saat ini yang dikenal sebagai Holosen.

“Meskipun es glasial terus mencair selama Holosen, kenaikan permukaan laut tidak dapat mengimbangi efek persaingan — naiknya daratan,” kata Ivins. Setelah ditekan dan ditekan oleh begitu banyak es, permukaan tanah perlahan-lahan memantul kembali setelah beban es diangkat. Proses tersebut—dikenal sebagai penyesuaian isostatik glasial— terjadi secara perlahan karena kerak bumi “mengapung” di atas lapisan batuan cair sebagian yang mengalir lambat yang disebut astenosfer.

“Kanada Timur naik sekitar 5 hingga 8 kali lebih cepat dari permukaan laut antara 12.000 dan 8.000 tahun yang lalu. Dalam beberapa ribu tahun, kenaikan ini memotong Laut Champlain muda dari Samudra Atlantik, dan perlahan-lahan mulai menghilang, ”jelas Ivins. Saat daratan naik, Laut Champlain pertama kali berubah menjadi serangkaian danau air tawar. Seiring waktu, sebagian besar danau ini mengering, meskipun satu peninggalan besar bertahan hingga hari ini sebagai Danau Champlain.

Pengangkatan tanah karena penyesuaian isostatik glasial terus berlanjut, meskipun pada tingkat yang melambat. Sebagian besar ilmuwan berpikir bahwa tanah di New England akan membutuhkan beberapa puluh ribu tahun untuk pulih sepenuhnya.

Powered By NagaNews.Net