Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

China Dapat Memonopoli Stasiun Luar Angkasa

China meluncurkan Tianhe-1, modul pertama dan utama dari stasiun ruang angkasa yang mengorbit permanen yang disebut Tiangong (Istana Surgawi ), pada 29 April. Dua modul sains tambahan (Wentian dan Mengtian) akan menyusul pada 2022 dalam serangkaian misi yang akan menyelesaikan stasiun dan memungkinkan untuk memulai operasi.

Meskipun stasiun ini bukan yang pertama di China – negara tersebut telah meluncurkan dua – desain modularnya baru. Ini mereplikasi Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS), dari mana China dikeluarkan.

IMAGES
Gambar: i.ytimg.com



Ada banyak alasan bagi China untuk berinvestasi dalam proyek yang mahal dan menantang secara teknologi ini. Salah satunya adalah melakukan penelitian ilmiah dan membuat penemuan medis, lingkungan dan teknologi. Tetapi ada juga kemungkinan motivasi lain, seperti keuntungan komersial dan prestise.

Konon, Tiangong tidak bertujuan untuk bersaing dengan ISS. Stasiun China akan lebih kecil dan serupa dalam desain dan ukuran dengan bekas stasiun ruang angkasa Soviet Mir , yang berarti akan memiliki kapasitas terbatas untuk astronot (tiga lawan enam di ISS).

Lagi pula, tidak ada banyak uang di belakangnya seperti ISS dan tidak banyak negara yang terlibat. Jika ada yang bisa disebut PBB di luar angkasa, itu adalah ISS, yang memiliki sebagai kolaborator mantan musuh perang dingin (AS dan Rusia) dan teman lama (Jepang, Kanada, dan Eropa). Selama dua dekade dan terus bertambah, satu-satunya pos manusia permanen di luar angkasa telah menampung sekitar 250 astronot dari 19 negara yang berbeda, melakukan ratusan perjalanan luar angkasa dan ribuan eksperimen ilmiah.

Tapi ISS akan segera berakhir. Ini dijadwalkan akan dinonaktifkan setelah 2024 untuk meninggalkan tempat untuk Lunar Gateway , sebuah pos kecil yang akan mengorbit Bulan. Ini adalah bagian inisiatif internasional dari Program Artemis yang dipimpin AS yang sekali lagi melihat China dikecualikan.
Menuju monopoli Cina?

Namun, sampai pintu gerbang diluncurkan, Tiangong – yang akan ditempatkan di orbit Bumi yang lebih rendah dan diperkirakan berumur 15 tahun – mungkin akan tetap menjadi satu-satunya stasiun luar angkasa yang berfungsi. Beberapa khawatir ini menjadikannya ancaman keamanan , dengan alasan modul sainsnya dapat dengan mudah dikonversi untuk tujuan militer, seperti memata-matai negara. Tetapi tidak harus seperti ini dan, jika semuanya berjalan sesuai rencana, itu tidak akan terjadi.

China dapat menggunakan kesempatan ini untuk memenangkan kembali kepercayaan dan menarik kerjasama internasional. Ini mungkin sangat penting mengingat kritik NASA menyusul roket tak terkendali China baru-baru ini yang jatuh ke Samudra Hindia . Ada tanda-tanda bahwa negara itu berusaha untuk lebih terbuka, setelah menyatakan bahwa Tiangong akan terbuka untuk menjadi tuan rumah bagi kru dan proyek sains non-Cina . Astronot dari badan antariksa Eropa, ESA, sebenarnya telah memulai pelatihan dengan "taikonauts" China, dan proyek - proyek internasional telah dimasukkan dalam percobaan pertama yang disetujui stasiun tersebut.

Tiangong mungkin juga tidak akan lama sendirian. Didukung oleh NASA , perusahaan swasta telah mulai merancang modul orbital mereka sendiri, dari habitat tiup Bigelow Aerospace B330 hingga laboratorium komersial dan infrastruktur perumahan yang dibangun oleh Axiom . Bahkan Blue Origin telah menunjukkan minat untuk membangun stasiun luar angkasa. Orang Rusia tampaknya juga menyukai ide tersebut – mereka sudah memiliki rencana untuk membangun hotel luar angkasa yang mewah .

Terlebih lagi, masa pakai ISS yang sudah diperpanjang mungkin lebih lama lagi, meskipun ada banyak masalah seputar tanggal akhir ISS.

Gerbang Bulan

Tiangong mungkin tidak sendirian dalam waktu lama, karena Lunar Gateway akan diluncurkan pada akhirnya. Dalam konsep dasarnya, Lunar Gateway akan berfungsi sebagai laboratorium sains dan modul tempat tinggal jangka pendek. Ini kemudian akan bertindak sebagai hub, memungkinkan pesawat ruang angkasa dan penemu untuk memasok selama beberapa perjalanan mereka ke Bulan. Peluncuran pertama direncanakan pada awal Mei 2024 dengan roket Falcon Heavy SpaceX , mengambil modul-modul penting. Itu harus beroperasi beberapa tahun kemudian.

 Dibandingkan dengan ISS, Gateway akan lebih kecil dan lebih gesit. Dari anggota ISS asli, hanya empat (AS, Eropa, Jepang, dan Kanada) yang menjadi bagian dari Gateway.

Untuk saat ini, Rusia belum bergabung, karena kontroversi seputar program Artemis, yang diyakini banyak negara terlalu berpusat pada AS.

Ini adalah kesempatan lain bagi China. Ini sudah mulai berkolaborasi dengan negara lain dalam proyek luar angkasa baru-baru ini. Lebih banyak lagi yang akan datang. Pada Maret 2021, ia menandatangani perjanjian dengan badan antariksa Rusia Roscosmos untuk membangun fasilitas penelitian bersama Rusia-China di Bulan. Setelah kehilangan monopoli untuk penerbangan berawak ke ISS karena peluncuran SpaceX yang sukses pada tahun 2020, Rusia tampaknya ingin tetap membuka opsi untuk apa yang menyangkut proyek bulan.

Pada akhirnya, ruang itu menantang dan mahal. Meskipun merupakan cara bagi banyak negara untuk menunjukkan dominasi, kerja sama telah terbukti lebih efektif daripada upaya tunggal: jika ada, ISS adalah bukti terbaiknya. Kita tahu bahwa eksplorasi ruang angkasa juga dapat meredakan ketegangan di lapangan, seperti yang terjadi selama perang dingin .

Mengambil peran utama China dalam perlombaan ruang angkasa baru dapat memiliki efek positif yang sama – terutama jika negara tersebut menunjukkan niat baik dalam membantu mengatasi masalah keamanan yang berkembang di orbit rendah Bumi: bagaimana menyingkirkan sampah luar angkas.

Powered By NagaNews.Net